È utile chiedere di eseguire queste cinque operazioni, anche se non sono previste dal programma di manutenzione: allungano la vita dell’auto

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Poche cose sono paragonabili alla sensazione di vedere un camion Carvago allontanarsi, tenendo in mano le chiavi della propria “nuova” auto appena depositata nel viottolo di casa. Ma, per essere tranquilli il più a lungo possibile, bisogna prendersi cura della propria auto in modo adeguato. Seguire il programma di manutenzione prescritto dal costruttore del veicolo può non essere sempre sufficiente.

Le case automobilistiche stanno “ottimizzando” i piani di assistenza nel tentativo di comprimere il cosiddetto TCO (Total Cost of Ownership), un parametro tenuto sotto stretta osservazione dai clienti delle grandi flotte. Le società di noleggio e leasing in genere “eliminano” le loro auto dopo due o tre anni e 20-60 mila chilometri, quindi giustamente non sono interessate alla durata a lungo termine. A differenza delle persone che poi acquistano tali auto come usato.

Per garantire che l’auto duri a lungo e funzioni bene, consigliamo di eseguire le seguenti operazioni oltre al programma di manutenzione.

Cambiare l’olio motore ogni 15.000 km o una volta l’anno.

L’olio è la linfa vitale del motore di un’auto. Non è solo un lubrificante, ma contribuisce anche a raffreddamento e a pulizia, oltre ad avere una funzione sigillante. Con il tempo, tuttavia, perde la sua capacità lubrificante a causa delle trasformazioni chimiche e della contaminazione col carburante, di depositi di carbonio e piccole particelle di abrasione. La combinazione tra i moderni motori a iniezione diretta e la guida frequente su brevi distanze accelera notevolmente questi processi negativi. Per stare tranquilli si deve cambiare l’olio dopo 15.000 chilometri o al massimo ogni anno, anche se il piano di assistenza di un’auto ne prevede il doppio. Per i veicoli con il cosiddetto intervallo variabile, che controllano autonomamente la qualità dell’olio, è bene seguire le raccomandazioni dell’indicatore di bordo. Se ci si rivolge a un’officina indipendente è necessario assicurarsi che il meccanico segua esattamente le specifiche dell’olio prescritte dal produttore per ciascuna auto. I motori moderni, in particolare, sono talvolta estremamente sensibili.

Sostituire l’olio del cambio automatico ogni 60-120 mila km o sei anni.

La buona notizia è che l’olio del cambio automatico dura molto di più di quello del motore. Peccato che la sua durata non sia comunque infinita, anche se le case automobilistiche indicano la ricarica come “a vita” su alcuni modelli. I cambi a due frizioni sono notoriamente sensibili all’olio, soprattutto nella versione con frizioni a secco (un tipico esempio di questa soluzione è il cambio DQ200, che si trova nelle auto VW con motori a benzina più piccoli), ma anche il PowerShift “a umido” di Ford. In questa sede non possiamo consigliare un intervallo di sostituzione generale. Alcune trasmissioni automatiche, per funzionare correttamente, necessitano di olio nuovo ogni 60.000 km, mentre altre trasmissioni possono richiedere una quantità doppia o superiore. In questo caso è bene farsi consigliare da un servizio di assistenza di fiducia. Un meccanico può anche essere indipendente, purché sia specializzato nella marca dell’auto in questione o in trasmissioni automatiche.

Sostituire l’olio dell’impianto 4×4 ogni 120.000 km.

Molti clienti oggi vogliono una “quattro ruote motrici”, ma alcuni non vogliono pagare i maggiori costi di assistenza. Ecco perché trascurano deliberatamente l’olio nel sistema della trazione integrale. Più di un’auto usata con un elevato chilometraggio tende quindi ad annaspare nei parcheggi innevati vicino alle piste da sci, perché nella frizione ormai circola una massa semisolida nera che ormai non assomiglia nemmeno lontanamente all’olio. Se la casa automobilistica indica un intervallo di sostituzione, è bene seguirlo. Tuttavia, se nel programma di manutenzione non è presente (cosa non rara), si consiglia di sostituirlo ogni 120.000 km.

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Pulizia dei freni una volta l’anno

Un’operazione semplice che richiede solo un attimo al meccanico e che aggiunge un importo trascurabile alla fattura, eppure ormai è scomparsa del tutto dai piani di assistenza di alcuni modelli. Fortunatamente, è improbabile che dei freni non puliti per molto tempo non siano in grado di fermare l’auto. Ma possono fare ogni sorta di rumore, potrebbero non frenare in modo uniforme e la durata delle pastiglie e dei dischi non ne trarrà beneficio. Pertanto, è bene smontarli, pulirli e lubrificarli una volta all’anno. L’occasione ideale per farlo è data dal cambio di pneumatici estivi o invernali. Questo perché molte officine di pneumatici offrono anche la manutenzione dei freni, in modo da poter fare tutto in un’unica soluzione.

Regolazione ogni due anni

Inclinazione, convergenza, imbardata… Forse il significato di questi termini è misterioso per molti. Tuttavia, è bene sapere che se non rientrano nei limiti di tolleranza previsti dal costruttore, l’auto può soffrire di instabilità, aumento del consumo di carburante, usura irregolare degli pneumatici e manovrabilità irregolare in situazioni limite come le manovre evasive a pieno carico. Un guidatore meno accorto potrebbe anche non accorgersi che c’è qualcosa che non va nelle impostazioni del telaio. Si consiglia di far regolare l’allineamento ogni due anni, o ogni anno se si percorrono più di 50.000 km.


Cos’è un piano di assistenza e dove trovarlo

Il programma di manutenzione prescrive i punti di controllo e gli intervalli per il cambio dell’olio e per alcuni componenti chiave con una durata limitata, in genere le   candele o i distributori. Qualsiasi buon servizio di assistenza, non solo quello autorizzato, può facilmente consultarlo. Se vi dicono che per la vostra auto non è  disponibile, sarebbe meglio rivolgersi altrove, perché un’officina del genere probabilmente non paga per avere l’accesso ai documenti e quindi non conosce le procedure   corrette per la manutenzione e la riparazione. È possibile procurarsi il programma di manutenzione autonomamente, magari per verificare che l’officina abbia eseguito   tutte le operazioni prescritte, di solito basta consultare il libretto di manutenzione o fare una ricerca su Internet. Per le auto più recenti, a volte il materiale si trova in   un’app da associare all’auto.


Ci sono molti altri modi per garantire una vita lunga e senza problemi a un’auto. Non è certo una cattiva idea spruzzare le cavità e le parti inferiori con una protezione anticorrosione o trattare la vernice della carrozzeria. Altre misure preventive (ad esempio sostituire le cinghie di distribuzione prima di quando il piano di assistenza lo consigli) possono essere specifiche per un particolare modello o motore. Seguiamo i consigli del nostro meccanico di fiducia e ricordiamo che, anche nel caso delle automobili, la prevenzione è di solito più facile ed economica rispetto ai problemi causati da una cura scarsa.

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